20 de mayo de 2015

Primera toma de contacto con el Blue-Bot

image

Se acerca el verano y el color azul es uno de los que toma el protagonismo. El mar que nos refresca las calurosas y largas jornadas de las vacaciones, el cielo despejado como preludio de que “hoy puede ser un gran día” y las abejas. ¿Las abejas? ¡Sí, las abejas!

Y es que ya están disponibles la versión mejorada de las entrañables abejas Bee-Bot que tanto han enamorado a los profesores de educación infantil y primaria. Ya están aquí los Blue-Bot.

imageLo primero que destaca de este robot es su carcasa totalmente transparente. Tiene un punto de riesgo puesto que choca con lo que uno normalmente piensa que debe de ser un producto dirigido a los más pequeños de la casa. Pero, sinceramente, nos encanta. TTS, la marca fabricante de estos robots, ha sabido encontrar muy bien el equilibrio entre lo infantil (formas redondeadas, boca sonriente, ojos saltones) y lo geek (verle las entrañas electrónicas a un robot siempre te hace sentir especial).

Pero es cuando uno enciende el Blue-Bot que la sorpresa se convierte en asombro. Unos LEDs estratégicamente situados en el interior del robot genera un pequeño aura azul a su alrededor que, como si de magia se tratase, hace mover tu mano para interactuar con él. A veces para presionar los botones de su espalda, los mismos que nos enseñó el Bee-Bot, y otras veces para acariciar al robot.

Cuando nos recuperamos de este agradable primer impacto y nos ponemos a jugar con Blue-Bot, descubrimos que su funcionamiento es exactamente el mismo que el de Bee-Bot. Sencillez extrema: avanzar o retroceder 15 cm, girar hacia un lado o hacia otro 90º o hacer una espera de 1 segundo. Con un añadido: el Blue-Bot puede almacenar hasta 200 instrucciones.

¿Y eso es todo? ¿La única novedad del Blue-Bot es su carcasa transparente, los LEDs azules y su ampliación de memoria? ¡Desde luego que no!

Ya sabemos que a los angloparlantes les gusta mucho jugar con las palabras. Y es que además de ser azul, el Blue-Bot tiene integrado un sistema de comunicación Bluetooth que le permite ser compatible con aquellos dispositivos que soporten las especificaciones Bluetooth versión 3.0/4.0 + EDR en adelante.

image

Y aquí es donde las experiencias didácticas con Blue-Bot pueden alcanzar su esplendor. Cuando descubres que existe una aplicación para móviles Android y otra para iOS. Una APP que te permite jugar e interactuar con tu robot: con 10 alfombras virtuales distintas, 4 modos de funcionamiento, diferentes juegos educativos, etc.

Todo un mundo que explorar y del que puedes formar parte empezando. ¿Te animas?

13 de mayo de 2015

Robots exploradores en la Olimpiada de Robótica 2015

image

Vuelven los ingenios. Vuelven los montajes. Vuelven los errores. Vuelve el saber afrontarlos. Vuelven los momentos de creatividad. Vuelve la programación. Vuelve el trabajo en equipo. Vuelven las emociones. Vuelven los nervios.

¡Vuelve la Olimpiada Mundial de Robótica!

La WRO, que llegó a España en 2013, es un torneo de robótica ambientada en el sistema de robótica LEGO Mindstorms versión Educativa EV3. Una fiesta donde cada año te proponen diferentes retos que tienes que superar con un robot construido a base de piezas LEGO alrededor de un autómata programable pensado para estudiantes a partir de 8 años. Infórmate aquí sobre el sistema LEGO Mindstorms Educativo.

Este año las pruebas de la WRO se ambientan en el mundo de la robótica exploradora. La idea es animar a los estudiantes que construyan y programen robots que puedan investigar diferentes terrenos. Como cada año existen dos categorías:

  • Categoría Elementary (7 a 12 años): Pearl diving

    Miremos donde miremos sólo encontramos agua a nuestro alrededor. Nos encontramos en el medio del océano sin ninguna otra compañía más que las órdenes de nuestro capitán: Explorar las profundidades para extraer las perlas más preciosas que jamás haya visto el ser humano.

  • Categoría Junior High (13 a 15 años): Treasure hunt

    Cogemos el látigo y nos ponemos el gorro de Indiana Jones. ¿Nuestra misión? Encontrar los  5 artefactos que necesitamos para salvar el planeta. Pero no será tan sencillo como suena, el terreno es totalmente desconocido y las pistas para encontrar los objetos las iremos encontrando sobre el campo a medida que lo reconozcamos. ¡Y un soplón nos ha explicado que también pueden haber artefactos perjudiciales para nuestro robot!

En España la fiebre por este torneo está aumentando de manera exponencial y para esta edición se cuenta con nada más y nada menos que 15 torneos locales, dos de los cuales empiezan este fin de semana. Concretamente en Burgos y en Valencia. Infórmate más sobre todos estos torneos y pruebas aquí.

Para que puedas entender mejor a qué nos referimos con “fiesta”, te dejamos el vídeo resumen del torneo del año pasado. ¡Disfrútalo!

7 de mayo de 2015

Scratched! 7 robots que pueden programarse con filosofía Scratch

image

Como cada año alrededor de estas fechas se celebra el día mundial de Scratch. En este 2015 será el próximo sábado día 9 de Mayo y ya hay 287 eventos organizados por la comunidad. Si quieres encontrar el que más se ajusta a tus necesidades (por cercanía geográfica, por ideales, por interés, etc.) puedes consultarlos todos en este enlace.

Es innegable la gran labor y apuesta que está haciendo la comunidad educativa en usar este entorno de programación diseñado por el MIT como una herramienta pedagógica. Desde esta entrada queremos compartiros 7 soluciones robóticas que pueden programarse con Scratch directamente o con programas muy similares. ¿Empezamos?

Robot 1: LEGO WeDo

Estrictamente hablando, LEGO WeDo no es un robot pues no dispone de una CPU que tome las decisiones del montaje. Esta función la hace el ordenador al que conectemos el HUB USB. ¡Pero que nos quiten lo bailado! Las grandes experiencias educativas que ha brindado la combinación LEGO WeDo con Scratch en España (y en el resto del mundo) son innegables.

Se puede combinar LEGO WeDo tanto con Scratch 2.0 como con su versión antigua Scratch 1.4. En ambos casos sólo podemos conectar un HUB USB y, por lo tanto, trabajar con una única creación. En la versión 2.0 podemos conectar dos motores al HUB de una manera sencilla. Para los más melancólicos, con la v1.4 es más elaborado, pero también es posible. Para este caso necesitas descargar una modificación de Scratch (infórmate aquí).

Robot 2: LEGO Technic

Gran Camión Grúa Motorizado - LEGO TechnicSabiendo que la compatibilidad entre LEGO WeDo y Scratch se consigue gracias al HUB USB... ¿Entonces qué nos limita poder controlar las grandes construcciones de LEGO Technic a través del Scratch? ¡Exacto! Conseguimos motores (si es que el modelo no los trae ya), cogemos un HUB USB, lo añadimos a nuestra creación, lo conectamos al ordenador y… ¡Alehop!

¿Te imaginas crear una historia con Scratch y el gran camión grúa?

 

Robot 3: LEGO Mindstorms NXT

¡Sí! ¡Has leído bien! El robot más popular, ahora desbancado un poco por su sucesor EV3, también puede programarse con Scratch. En verdad se trata de otra modificación de Scratch que se le conoce como Enchanting. Lo mejor será dejaros con un par de vídeos.

“Robot” 4: Arduino

El mundo de Arduino es seguramente una de las grandes revoluciones de este mundo tecnológico que va tan rápido. Pues, bien, desde el año 2010 existe una modificación de Scratch conocida como S4A (Scratch for Arduino) que permite juntar la sencillez de la electrónica que ofrece Arduino con la inmediatez y sencillez de Scratch. Fue un proyecto desarrollado íntegramente por el centro Citilab de Cornellá (Barcelona) y que ha permitido a muchos centros escolares a desarrollar experiencias pedagógicas muy interesantes.

Quiero dejar constancia de las comillas utilizadas en “Robot” 4 porque S4A permite la compatibilidad entre Scratch v1.4 y la placa Arduino UNO. Y con esta última se puede hacer todo tipo de proyectos electrónicos y no solamente robots. Además, sé de buena tinta que a uno de los socios fundadores de Arduino no le motivan especialmente los robots.

Robot 5: VEX IQ

La marca Americana VEX Robotics lanzó hará cosa de dos años, aproximadamente, una nueva línea de robots muy parecida a LEGO Mindstorms: VEX IQ. Es un robot de plástico, muy versátil y que viene en un kit muy completo. Hay diferentes maneras de programar este robot, pero hoy nos centraremos en ModKit para VEX: un editor online que ofrece muchas similitudes con Scratch.

image

Robot 6: mOway y mOwayduino

Robots Españoles ya montados y pensados para centrarse en la programación. Son pequeñitos, pero no por ello tienen mucho que envidiar a los más grandes. Constan de sensores seguidores de línea, detectores de obstáculos, micrófono, luces, sensor de luz, de temperatura, un acelerómetro de 3 ejes, etc.

Lo que hace compatible mOway con Scratch son, por un lado, el módulo y la llave USB de radiofrecuencia y, por el otro, un programa que ha desarrollado el propio fabricante que se ejecuta en paralelo con Scratch. Básicamente se trata de un programa que traduce las órdenes que se envían desde Scratch a las órdenes que entiende el robot y viceversa.

 
Desde el fabricante tienes la posibilidad de conseguir el mOway versión Scratch o coger un mOwayduino (mOway compatible con Arduino) y hacerlo compatible también con Scratch adquiriendo la llave USB de RF (el módulo para el robot no haría falta en este caso).
 
Robot 7: Robot volador Rolling Spider
 
Gracias Tickle ahora es posible programar un Rolling Spider de Parrot mediante una aplicación para iPad (por el momento no está para Android). ¡La verdad es que nunca antes había sido tan sencillo hacer acrobacias con un robot volador!
 
image

Estos son los 7 que nosotros te proponemos, pero existen muchos otros. ¿cuál es tu preferido? ¿Conoces alguno más?

27 de abril de 2015

Una gran fiesta científico-tecnológica familiar

image

La fiesta del NOVUM ha sido, como cada año, un éxito como actividad familiar en Barcelona. La capital elegida en 2014 como la ciudad más tecnológica e innovadora de Europa vuelve a acercar la tecnología a sus habitantes en un ambiente idílico como lo es el entorno del Museo del Diseño Hub Barcelona.

En unas carpas montadas en dos niveles distintos, y todas ellas identificadas con nombres de diferentes científicos (lo que añade cierta gracia a la fiesta) niños, padres y meros curiosos pudieron participar en las múltiples actividades que los colaboradores diseñaron. Siendo el año Internacional de la luz, la gran mayoría de los talleres se ambientaron en torno a este concepto. ¿Cómo funciona el sincrotrón o acelerador de partículas y para qué se utiliza? ¿Por qué las plantas necesitan la luz solar para crecer? ¿Qué hacer para que los coches vean por sí mismos lo que sucede alrededor? ¿Cómo se genera la electricidad y qué camino hace antes de llegar a casa? ¿Como ciudadanos, puedo contribuir de alguna manera al mundo científico?

Todas estas preguntas y otras muchas son las que pudieron conocer de primera mano los asistentes en un ambiente familiar muy animado y participativo.

24 de abril de 2015

¡Ven al taller de este fin de semana!

Inici

Se hace de noche y la ciudad se ilumina… Pero, ¿sabes cómo llega la luz a casa? Desde el Espacio RO-BOTICA en colaboración con Codelearn hemos diseñado un taller que combina arte y tecnología para que nuestros robots te ayuden a descubrirlo.

Este fin de semana las Glòries de Barcelona se transformará en un laboratorio para grandes y pequeños para vivir la ciencia, la tecnología y la innovación en primera persona. Es una ocasión única para trabajar codo a codo con investigadores de alto nivel, ver la ciencia de cerca y descubrirla a través de diferentes actividades que los apasionados por la ciencia y la tecnología han preparado para ti.

¡Déjate sorprender por lo que podemos hacer todos juntos!

Te esperamos el sábado de 18h a 20h en la Carpa Maxwell